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Mundo Jueves, 30 de Julio de 2020

Qué pasó en la inédita audiencia de los cuatro ‘monstruos‘ de la tecnología

Los CEOs de Facebook, Amazon, Google y Apple enfrentaron preguntas hostiles por parte del Congreso de EE.UU., pero hubo pocas revelaciones.

Jueves, 30 de Julio de 2020
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30/7/2020


Los legisladores de Estados Unidos finalmente tuvieron la oportunidad de interrogar a los principales directivos de las cuatro grandes empresas tecnológicas. Sin embargo, tras casi cinco horas de interrogatorio, las revelaciones sorprendentes y los enfrentamientos escandalosos brillaron por su ausencia. A pesar de las preguntas hostiles y las interrupciones frecuentes de los legisladores de ambos partidos, la sensación general fue que no lograron hacer mella en los discursos de los CEOs.

Al finalizar la audiencia, no quedó claro hasta qué punto el panel del Congreso había logrado avanzar en su objetivo de dejar a la luz del día el dominio que estas empresas gigantescas tienen en su sector, como así también validar las denuncias de prácticas monopólicas que asfixian a la competencia.

En la audiencia del miércoles, abundaron las diatribas de la subcomisión judicial antimonopolios de la Cámara Baja contra Mark Zuckerberg, de Facebook; Jeff Bezos, de Amazon; Sundar Pichai, de Google y Tim Cook, de Apple. Desde hace un año, el panel viene investigado las prácticas empresariales de los gigantes de Silicon Valley para determinar si es necesario regularlas, o incluso dividirlas.

Mark Zuckerberg, al igual que los otros cuatro CEOs, apareció vía digital ante un subcomité del Congreso de EE.UU. / REUTERS

Los CEOs declararon por video ante los legisladores, que en ocasiones aparecían juntos como pequeñas figuras individuales en una pantalla dividida en cuadrados, que en su mayoría estaban vacíos. La mayoría de los congresistas estaban sentados, con mascarillas puestas, en la sala de audiencias en Washington.

Los ejecutivos abundaron en datos que pretendían demostrar la fuerte competencia que enfrentan y el valor de su innovación y sus servicios esenciales a los consumidores, pero en ocasiones vacilaban al responder a preguntas filosas sobre sus prácticas comerciales. También se les interrogó sobre sus presuntas tendencias políticas, la manera como afectan la democracia estadounidense y su papel en China.

El presidente del panel, el demócrata David Cicilline, dijo que cada plataforma controlada por Facebook, Amazon, Google y Apple "es un cuello de botella en un canal de distribución crucial"".

"Sea que controlen el acceso a la información o un mercado, estas plataformas tienen el incentivo y la capacidad de explotar este poder"", dijo. "Pueden cobrar tarifas exorbitantes, imponer contratos asfixiantes y extraer datos valiosos de la gente y las empresas que dependen de ellos... En pocas palabras, tienen demasiado poder"".

Sundar Pichai, CEO de Google, en su aparición vía videoconferencia ante el Congreso de EE.UU. / BLOOMBERG

Mientras los demócratas se concentraron principalmente en la competencia del mercado, varios republicanos manifestaron añejas quejas de que las compañías tecnológicas están censurando a voces conservadoras, y cuestionaron sus actividades de negocios en China. "Las grandes compañías tecnológicas van por los conservadores"", dijo el representante Jim Jordan.

Los cuatro CEOs dirigen empresas cuyos productos forman parte de la trama de la vida cotidiana, con miles de millones de clientes y un valor de mercado combinado que supera toda la economía alemana. Bezos es el individuo más rico del mundo; Zuckerberg está cuarto en la lista de multimillonarios.

Las acusaciones puntuales


Los interrogados pasaron por algunos apuros. Pichai y Zuckerberg lucieron incómodos cuando los interrogaron acerca de aspectos aparentemente turbios de sus negocios, pero tuvieron un respiro cuando se les agotó el tiempo a sus inquisidores.

Bezos reconoció que los presuntos hechos ilícitos de Amazon (como, por ejemplo, las denuncias de que la empresa ha utilizado datos generados por vendedores independientes en su plataforma para competir contra ellos) serían "inaceptables"" si probaran ser ciertas.

Tim Cook, CEO de Apple, apareció ante el panel del Congreso de EE.UU. también de forma virtual. / REUTER

Las autoridades reguladoras en Estados Unidos y Europa han investigado la relación de Amazon con empresas que realizan ventas en su sitio web, y si el gigante del comercio online ha usado información de los vendedores para crear sus productos de marca propia.

"Tenemos una política de no utilizar información específica de los vendedores para ayudar a nuestro negocio de marca privada"", dijo Bezos en respuesta a una pregunta de la representante demócrata Pramila Jayapal. "Sin embargo, no puedo garantizarles que esa política no haya sido violada"".

Entre los distintos expertos que observaron el evento, hubo conclusiones diametralmente opuestas. Richard Hamilton Jr., un abogado que es también un exfuncionario de la división antimonopolios del Departamento de Justicia, dijo que todos en la comisión parecían coincidir en la necesidad de regular más estrictamente a las empresas, lo cual era una señal "funesta"".

Pero Stephen Beck, CEO de la consultora empresaria cg42, sin embargo dijo que las tecnológicas y sus marcas, salieron relativamente ilesas.

Cook, añadió, se mostró particularmente hábil y bien preparado y dio una "clase magistral sobre la manera de manejar estas situaciones"". Recibió menos preguntas que sus colegas después de afirmar que Apple no es dominante en mercado alguno.

En un tuit antes de la audiencia, el presidente Donald Trump desafió al Congreso a que adopte medidas contra las compañías, a las que ha acusado, sin presentar pruebas, de tener prejuicios contra él y los conservadores en general.

Fuente: clarin.com